SUCESOS PARA ESTE AÑO

Con la temporada anual de Fórmula Uno de 2018 sucederá la número 69 de la historia, ininterrumpidas; en las cuales han ocurrido los torneos mundiales de las carreras de automóviles más prestigiosas de la humanidad. En ese lapso, se han conocido cerca de mil pilotos, de quienes se lleva el récord minucioso y hasta 205 constructores, o equipos de competición; 86 fabricantes de motores y, nueve de neumáticos.

Asimismo, se puede dar cuenta al detalle de una serie muy interesante que consta de 976 Grandes Premios que se han disputado en 42 sedes diferentes y, un número semejante de países anfitriones.

De manera que, como ha ocurrido año tras año, verá usted que se fragüen nuevos registros; números hasta ahora inéditos y también, cómo no, hechos inesperados.

Con una novedad visual muy evidente, que cambiará la personalidad de la Fórmula 1, serán los coches con un “halo” sobre la cabina en busca de, todavía, mayor seguridad. Por otra parte, ya no habrá más GridGirls, por una medida incomprensible de acuerdo a lo "extraño" de la época.

Van a ser 21 Grand Prix en el programa anual, sucederá así, que será la segunda campaña en un solo curso más abultada desde 1950, como ya fue la del año antepasado. Una distinción clave será, la maratón compuesta por tres GP con diferencia entre ellos de sólo una semana: Francia, Austria e Inglaterra con tres carreras al hilo (del 24 de junio al 8 de julio) entre las que apenas si habrá manera de tomar un respiro.

Volverán de nueva cuenta dos anfitriones clásicos: cerca de Marsella para el GP de Francia y en Hockenheim con el de Alemania.

Ello, posibilitará que hasta diez aficiones puedan aplaudir a sus ídolos locales desde las tribunas, a todo color y en vivo: a Daniel Ricciardo en el Parque Alberto de Melbourne. A Fernando Alonso y a Carlos Sainz en el Circuit de Catalunya de Montmeló. En el laberinto de las calles de Mónaco, a Charles Leclerc. En la isla Notre Dame de Montreal, a Lance Stroll. En cambio, para tres de sus corredores, en Le Castellet (sobre el circuito de Paul Ricard): Romain Grosjean, Esteban Ocon y Pierre Gasly. A Lewis Hamilton lo verán en SilverStone. A Sebastian Vettel y a Nico Hulkenberg en cambio, será en el Ring de Hockenheim. Sobre la carretera vecinal entre Spa y Francorchamps, al belga Stoffel Vandoorne. En Sochi, al ruso Sergey Sirotkin. Y por fin, a Sergio Pérez, en la Ciudad de México

 

En cuanto a los equipos, si llegara a coronarse Ferrari, después de no hacerlo desde el año 2008: se montará de esta

manera su 17ª corona

Recordando de paso que, fue apenas en 1958 que se comenzó con estos Campeonatos Mundiales para las escuderías. Pero valga el matiz: una cosa es asir un título de campeón y otra muy distinta, lograrlo varias veces al hilo. Como en los años del 2000 al 2004 en que lo hicieron, tanto la escudería italiana como su piloto; en aquella época maravillosa de Michael Schumacher a bordo de los bólidos de Maranello. Una hazaña semejante ningún otro equipo la ha podido experimentar

2018 podría ser el año de Mercedes si fuera de nuevo el primer cuadro del torneo mundial. Ya que lo ha venido perpetrando desde 2014 gracias a sus pilotos: tres veces por parte de Lewis Hamilton y una de Nico Rosberg (en 2016).   

Como constructora, Ferrari todavía guarda para sí otra joya: por el hecho de haber sido, de manera consecutiva, seis veces campeona. Las cinco ya mencionadas y otra previa, con Mika Hakkinen en 1999

Otro equipo con opciones para ganar carreras en esta campaña y, usted, cuente con que es muy seguro que lo vaya a lograr con sus dos conductores.

Red Bull llegará a su 250º GP en Mónaco, para igualar las largadas que tuvo Jordan.

El Team de las bebidas energéticas pudo, igual que Mercedes hoy, en los años que fueron de 2010 a 2013, repetir al hilo como monarca, con Sebastian Vettel al volante. Este año lo tendrá difícil, de nuevo

Ya se sabe que sus cuarteles generales desde hace décadas están en Woking. Y es, por cierto, la organización que más expectativas despierta en este curso, por lo triste y malo de sus recientes temporadas.

Su historia ha sido brillante, basta con recordar como fue que  McLaren había cocinado maravillas, antes –de 1988 a 1991– debido a aquel prodigio de dos corredores que ya están en territorio de las leyendas: Ayrton Senna El Mágico y Alain Prost, El Profesor

Volviendo al caso de que Mercedes repita con el mayor trofeo del mundo en sus manos este año; será entonces, la décima ocasión, seguida, en la cual ninguna de las escuadras que tiene consigo cetros mundiales, lo consiga. 

Williams (con nueve campeonatos en sus activos) y McLaren (con ocho copas en las vitrinas) o, Ferrari (con sus épicas 16) son los paradigmas de la competición mayor sobre cuatro ruedas. Pero ausentes ya por un largo periodo.

Si se apunta a lo que se espera de 2018, en cuanto a las victorias obtenidas: se puede dar como un hecho que Mercedes pasará a ser el cuarto equipo con más de ellas; ya que con los siguientes seis triunfos que obtenga superará a Lotus que reunió 81, por las 76 que tienen hasta hoy los alemanes. Lo que parece que ocurrirá. Son los favoritos otro año más

Por otro lado, si se toma en cuenta lo que sucederá en cuanto la productividad de los motoristas: es posible –aunque no probable todavía– que Mercedes también le gane a Renault en cuanto al número de triunfos: los de Alemania van en el cuarto sitio con sus 162 carreras ganadas; los de Francia ya tienen apuntadas 168, bajo la sola denominación Renault y cinco más como TAG Heuer; para un total de 173. Le hacen falta 12 triunfos a los de la Casa de Stuttgart, y que no ganen ni una los equipos con maquinaria francesa. Se ve difícil...  

Dentro de las diez escuadras que participarán en el actual reto, las cinco ya mencionadas y Renault que se les suma: son todos los que han sabido lo que es estar en el trono máximo. Los franceses, lo hicieron un par de veces (con Fernando Alonso en los años 2005 y 2006)

 

Viene ahora un recuento mucho más breve de las llamadas "pequeñas organizaciones", porque en efecto, hasta ahora, sus resultados concretos no llegan a las alturas de los equipos poco antes mencionados. 

No obstante, con los cambios que se van logrando y el reacomodo de la política, la ambición de estos Teams es figurar. Y tienen todo el derecho...

De entre los cuatro restantes se debe distinguir a la del color de rosa,  Force India; ejemplar, por la manera en que ha hecho eficientes sus presupuestos mucho más bajos.

Ha logrado, con sus 10 temporadas de vida, obtener el cuarto puesto -seguido- en los años 2016 y 2017; y ya en el GP de Inglaterra, habrá llegado a su 200ª largada. Conseguirá uno o dos podios más

La historia de la Fórmula Uno ha dejado ver sin rubores, que a los norteamericanos les cuesta mucho adaptarse al rigor de las usanzas europeas. 

Apenas: Shadow, Eagle, Parnelli, Scirocco Penske: son otras marcas que por acaso han dejado trazas. El resto, son aquellos nombres de equipos que participaban, hace años, tan sólo en las carreras en Indianápolis; y que entraban por cierto, en los campeonatos de la F1.

La excepción honrosa la encabeza Gene HaasSu equipo apenas empezó hace un par de campañas, y ya en Spielberg, el 1º de julio próximo: tendrá su carrera número 50. Lleva dos octavos sitios, en el año, como sus mejores prendas hasta ahora. En 2018, conseguirá un avance 

Peter Sauber se ha significado por ser una epecie de lanzadera de nuevos pilotos con gran talento. Y también gestor de organizaciones.

Su escuadra, la suiza Sauber, ya cuenta con un historial en 20 torneos; pero lo más que reporta es un cuarto lugar, conseguido en el año 2001. Fuera de esto, puros resultados para olvidarse

Y Toro Rosso, da la nota al haber sido sexta en el campeonato de 2008 con un gran total de 12 cursos compitiendo

Como se puede apreciar, cada uno de los constructores deberá acrecentar sus números gracias a las 21 posibilidades que tienen por delante en este año

De los pilotos, también se esperan novedades

De entrada, se experimentará un hecho bien extraño: hace 48 años que no se veía una parrilla sin pilotos brasileños, como sí que lo serán las de 2018

En efecto, después de la década de los años cincuenta del siglo pasado con Gino Bianco y Fritz d’Orey, Brasil empezó una época sensacional como nación destacada –en 1970– gracias a Emerson Fittipaldi; poco después con el almirante Nelson Piquet y enseguida con Ayrton Senna, para engarzar hasta ocho coronas mundiales y luego, con la presencia del sempiterno Rubens Barrichello y sus 323 GP; rematando con Felipe Massa quien hizo las 269 largadas. Pero eso se acabó y, es una pena

El joven corredor de Mónaco Charles Leclerc colabora con el establo de Sauber y vendrá a firmar efemérides desde ahora mismo, ya que después de 1994 no había otro piloto monegasco.

Fue entonces Olivier Beretta quien se quedó con el octavo puesto en el GP de Mónaco de aquel año. Claro que antes, estuvo Louis Chiron entre 1950 y 1955, con 15 GP disputados, subiendo al podio en su carrera de 1950, sobre un Maserati

El ruso de Moscú, Sergey Sirotkin con Williams, es también de quienes apenas empezarán a llenar su hoja de servicios en la Fórmula Uno. De su patria, antes han estado en La Carpa: Vitaly Petrov que corrió 57 justas al servicio de Caterham (en 19 GP) y con Renault (38) de 2010 a 2012; en 2011 cerró el año siendo el 10º en el Standing. También Daniil Kvyat que trabajó al servicio de Toro Rosso (con 51 largadas) y de Red Bull (21) de 2014 a 2017; dejó inscrita su presencia en dos podios y una vuelta más rápida

Pierre Gasly de Francia superará sus primeras cinco pruebas; nunca ha llegado a estar entre los diez primeros al arribar a la meta.

Y el neozelandés Brendon Hartley sobrepasará sus cuatro largadas, con dos en las que abortó la prueba y con un puesto 15º como su mejor entrega. Los dos, han empezado en 2017 al servicio de Toro Rosso 

Es tiempo de empezar haciendo historia y... la harán

Para contar ahora de las tristezas de Marcus Ericsson quien se forma en las listas de los volantes más improductivos de siempre: luego de 76 arrancadas en la F Uno no ha conseguido podios, ni vueltas más rápidas o algún giro yendo a la cabeza; desde luego que reporta cero victorias y cero PolePositions. En el GP de Italia de 2015 fue la más reciente de sus cosechas de puntos, son ya 48 carreras en las que se va en blanco. Este año se lo verá mejorar por fuerza, será de sus últimas oportuniades

Stoffel Vandoorne de Bélgica encarará su 21º GP en Australia. Desde 2016 trabajando con McLaren, jugó como sustituto su primera carrera en Baréin en aquel primer año bajo la férula de Woking; quedó por entonces en el décimo puesto y cobró su primer punto en esa oportunidad. Ya en el año previo sí cubrió todo el curso; fue el décimo en Hungría y séptimo tanto en Malasia como en Singapur en el año previo. Su cosecha total es de 14 unidades y debe ser superada ahora, con mucho, sino será una de las peores noticias que recibirá la afición en los meses venideros  

Fernando Alonso quien llegará a su 300º GP en Austria, el día primero de julio; va a ser un corredor muy exigido este año porque irá también a los coches de “endurance”. Eso que mucha gente ve como vil distracción, él, se lo plantea como un proceso para motivarse. Con McLaren estará en la campaña mayor y con Toyota en las carreras de resistencia. Se lo podrá ver hasta en 27 competiciones en 2018, jugando cada 15 días y tratando de emular lo conseguido por Nico Hulkenberg en el año 2015, cuando ganó Le Mans. El tiempo vuela en contra de asturiano   

El piloto danés Kevin Magnusen llega a su quinta temporada, sin nada más en su palmarés que un podio y 81 puntos.

Es natural que con Haas, como un equipo que ahora se encontrará más asentado: tenga que experimentar un avance en las cifras individuales; el potencial, sí que lo tiene.

Él y su compañero son de las alineaciones más equilibradas. No debe de verse por debajo Kevin, quien es hijo de Jan, también piloto de la F1

 

En cambio, el francés Romain Grosjean ha pasado de ser aquel piloto loco de sus inicios –que chocaba en una carrera y también en la siguiente– a un corredor que hace las veces de insignia en el cuadro de Gene Haas. La cuota de sus diez podios anteriores será difícil acrecentarla, pero de hacerlo, sería el primero que lo consiga para el equipo.

Cuenta ya los 31 años y nueve en La Carpa: condición que  lo pone cerca de los que serán pronto, candidatos al relevo

El de Canadá, Lance Stroll, fue una sorpresa en 2017 al hacerse con su primer podio y anotar en casa; si es cierto que Williams debe mejorar en esta campaña: Lance incrementará su currículo; tiene nada más 40 puntos en su haber.

Hay dos rivales que debe de vencer y que preocupan: hace parte de la mancuerna menos experimentada de las diez que están en pugna. Y parece pesar, al menos para sus detractores, que papá Stroll sea un hombre pudiente.  Tiene que sacudírselos 

Uno especial. Vaya que las debe el alemán Nico Hulkenberg al ser cruelmente distinguido como el RecordMan entre los pilotos con más GP sin subir al podio, después de 135 carreras en las que ya largó (de hecho, en Singapur ajustará sus 150 GP) acotando que, es un asunto claro que su seriedad no se discute, pero tiene que dejar atrás tal estigma. El podio más reciente de Renault data del GP de Malasia de 2011 cuando trepó Nick Heidfeld en Sepang. Una vigilia de 135 GP del equipo del rombo, se podría ver dejada atrás este año si Hulk espabila

Carlos Sainz estará en su primera campaña entera al servicio de Renault; ello, posibilitará al de Madrid comenzar escribir activos en su Hoja de Servicios. Sólo cuenta los 118 puntos. Lleva 60 GP, a sus 23 años, y es uno de los candidatos a romper en grande.

Lo más seguro es que lo hará porque España está urgida del recambio.

Trae en su ADN los campeonatos de su padre, en los rallies, es otra razón de peso  

Esteban Ocon viene precedido de buena prensa, uno de los diez mejores timones del año previo.

Junto con sus paisanos, forma la armada de más peso en El Circus, la francesa.

Será poco presumir que no se h intimidado ante su rival dentro del mismo Team. Llegará a sus primeras 50 carreras en el GP de Abu Dabi, que será el de la caída del telón de 2018. Sería posible que le dé un podio a Force India en esta temporada

Nacido en Guadalajara-México, Sergio Pérez, encara lo que será su octava temporada, ya con 134 largadas a cuestas; y listo para completar las 140, en Mónaco, que es su trazado fetiche. Ha sido el séptimo lugar en el Standing en 2016 y 2017: tiene un reto evidente este año, debe de mantenerse en ese puesto o subir. Si baja, comenzará su declive –en caída libre– para tener que retirarse con sin la gloria soñada.

En este año se va a convertir en el corredor con más trayectoria en Force India, dejando detrás a Adrian Sutil quien hizo 92 largadas. 

Desde que llegó, por razones de su precocidad, Max Verstappen ha sido el motivo de muchas noticias. Sus tres victorias no hacen más que ratificarlo. No ha fallado, en la medida que se sigue distinguiendo por su arrojo y la habilidad natural que muestra; falta ponerle el cascabel al gato: una PolePosition. Desde luego que también, lo más arduo, que logre terminar por arriba de su compañero de equipo.

Lo puede conseguir, y si lo hace: entonces sí que lo buscará Mercedes o hasta Ferrari, con las chequeras en la mano, echando lumbre

De Australia, Daniel Ricciardo que completará sus primeras 130 arrancadas, y lo hará en casa, justamente. Un tipazo. El rey del carisma. Piloto muy respetable porque consigue resultados que nadie sospecha: llega a su octavo ciclo como formulista, con 28 años.

Cinco victorias y una PP. Falta ese pasito mínimo para convertirse en figura. Es ahora o nunca. Para que se lo reconozca así, debe de volver, de menos, al tercer lugar al final de la temporada. Ya lo hizo en 2016, en cambio, en el año previo, fue apenas el quinto. Daniel tiene con qué y lo dejara patente  

Al actual ídolo de Finlandia, Kimi Raikonnen lo persigue una Jettatura: se le niegan los podios sin ser acompasados con un triunfo.

Ha llegado a las 21 carreras en las cuales termina en el segundo o en el tercer puesto. Que es muy poco, de acuerdo al potencial con el que cuenta. Los Fans le exigen más...

Su victoria más próxima data del GP de Australia de 2013, esto es, que son 97 largadas sin terminar como el primero a la meta; algo igual a cinco años de sequía. En este curso debe de ganar, al menos, una vez  

En el GP de China acabalará su primer centenar de carreras el finés más joven, Valtteri Bottas que llegó a Mercedes de un día para otro por la ausencia intempestiva de Nico Rosberg.

Tiene facultades pero su carrera reclama ya: más decisión. Hizo un primer año razonable con su nuevo equipo, si bien, dejó ver que se sometió con demasiada docilidad a Hamilton. En esta campaña, aunque parezca suicida, debe de superar a su colega o darle una batalla muy cerrada; sino terminara siendo al menos, subcampeón: ya puede irle diciendo adiós La Estrella de Tres Picos.

Es un corredor y es una paradoja, teniendola muy fácil, está bien difícil   

A Sebastian Vettel le ha empatado Lewis como el dueño de cuatro coronas. Lo peor es que, el de Alemania, lo hizo mal en una parte del programa de carreras, porque cometió errores infantiles ante la presión que lo asolaba. En casi todas las especialidades de la F1, ya es ahora superado por el británico. Puede ser su última oportunidad para estar entre los más grandes de siempre, o será por siempre exhibido como un perdedor neto.

Subirá pronto a un podio y será así su ocasión número 100, como lo han hecho ya antes: Michael Schumacher, Alain Prost y, también “su dulce tormento” Lewis Hamilton. En Baréin largará por 220ª ocasión

Indiscutible campeón en funciones Lewis Hamilton, está ante el aprieto de tener que hacer más. Lo primero será: romper el récord del piloto haciendo puntos de manera consecutiva: lleva 25, contra 27 que se anotó Kimi entre los años de 2012 y 2013. Lewis deberá de quedar entre los 10 primeros en llegar a la meta en: Australia, Baréin y China. Parece muy posible que lo pueda hacer.

Continuará para alcanzar las marcas que dejó como legado Michael Schumacher, en: más campeonatos mundiales, más carreras ganadas, más vueltas más rápidas, más giros liderando y otras, que siguen siendo propiedad del Káiser... Pero lo importante de verdad para él, por lo pronto, será igualar al argentino Juan Manuel Fangio, con 5 coronas en su haber 

¡A Mil Por Hora! 

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